Mød Tortoise, den britiske digitale startup, der håber at være pioner for 'langsomme nyheder'

Analyse

Det 2 år gamle site har til formål at skære gennem bombardementet af nyheder og tilbyder i stedet et intelligent resumé i nogle få historier.

En skildpadde på Galapagos-øerne. (Shutterstock)

Og nu til noget helt andet... Jeg foreslår, at du finder et minut eller to fra en travl dag at tage et kig på Skildpadde medier , et 2 år gammelt nyhedssite og begivenhedsvirksomhed, næsten ukendt endnu i U.S.A.

Hvorfor? Tortoise har allerede tilmeldt 85.000 medlemmer til en basisrente på 80 britiske pund om året (selvom nogle abonnementer er nedsatte). Skildpadde har en stab på 50, en hurtig stigning fra en stående start.

Lige så imponerende for mit øje er tilbuddet virkelig innovativt med funktioner, der ville være værd at låne fra staten.

Tortoises slogan, dets unikke salgsforslag om du vil, er enkelt: 'Slow Down - Wise Up.' Pointen er at skære igennem mængden af ​​nyheder, der for mange af os er kommet til at føles som et bombardement. I stedet tilbyder Tortoise et intelligent resumé i nogle få historier, tilgængelig gratis i nyhedsbrevsformat ved frokosttid i Storbritannien og tidlig morgen her.

Det gratis nyhedsbrev åbner derefter døren til en betalt portefølje med både det velkendte og det usædvanlige:

Tortoise sigter mod at være 'lyd først.' Nyhedsrapporten er tilgængelig i et lyt når som helst format. Længere formstykker begynder typisk med en 30- til 40-minutters podcast på en mandag. Interesserede brugere kan derefter følge efterfølgende kapitler gennem ugen, enten med flere stemmepræsentationer eller alternativet til en tekstversion.

Interaktive begivenheder, der tilbydes næsten dagligt, er en vigtig medlemsfordel. Tortoise kalder disse Think-Ins. Til at begynde med blev disse holdt fysisk i startup'ens kontorer i London, fortalte udgiveren Katie Vanneck-Smith til mig. At skifte det sidste år til et Zoom-format viste sig at være en velsignelse for Tortoises begivenhedsmodel. Deltagerne kan nu komme fra et hvilket som helst andet sted i England eller hvor som helst i verden, for den sags skyld. Et interview med tidligere premierminister Tony Blair trak 2.000.

Spørgsmål og svar optræder ikke i sammenkomsterne, sagde Vanneck-Smith, ud fra den teori, at de fleste spørgsmål viser sig at være udsagn i forklædning. Funktionerne 'chat' og 'løft din hånd' på Zoom giver mulighed for en lind strøm af kommentarer og interaktion. En anden mulighed er sidesamtaler i realtid med venner eller kollegaer, som også har tunet ind på en given Think-In.

'Medlemskaber' blev valgt som rigets mønt i stedet for abonnementer , sagde Vanneck-Smith. 'Abonnementer er så transaktionelle og så gamle - vi ønskede at komme væk fra det.' Clickbait er fraværende på webstedet, som står på seriøst indhold, i daglig tale præsenteret, som dets værdi. En imponerende 55% af dens medlemmer er under 45.

Gebyret på 80 pund, omtrent hvad du ville betale for et digitalt abonnement på The New Yorker, er ikke uoverkommeligt dyrt. Alligevel kunne Tortoise nemt vippe mod et elitepublikum. For at modvirke den mulighed, sagde Vanneck-Smith, følger Tortoise, hvad hun kaldte Toms Shoes-modellen (hvor Toms giver et par sko væk til en, der har behov for hver enkelt købt). Et betalt Tortoise-medlemskab udløser et andet doneret til en person, som ellers ikke ville have råd til det.

Det betyder dog ikke, at Tortoise helt giver afkald på indtægter på den ikke-betalende del af sit publikum. Sponsorer giver medlemskaberne til deres egne medarbejdere eller lister foreslået af samfundsgrupper og ikke-statslige organisationer. Deres udbytte kommer i mærkegenkendelse og goodwill.

Skildpadde har ingen reklame - og dermed et rent webstedsdesign, der er fri for det irriterende rod, der inficerer så mange amerikanske forretninger og kan resultere i en trist brugeroplevelse.

Alt dette havde for mig smagen af ​​iværksættere, der startede med et blankt ark papir (eller cocktailserviet), og forsøgte at finde ud af, hvordan et nyhedsprodukt for nutiden og fremtiden skulle se ud - ubundet fra gamle eller endda digitale ærakonventioner.

Det viser sig, at det var bogstaveligt talt sandt, fejrede Vanneck-Smith. Hun mødtes med den mangeårige professionelle ven James Harding til en drink i begyndelsen af ​​2018 på den tonye Little House Members Club i Mayfair. Siden jeg spurgte, huskede hun med et smil: 'Jeg havde en gin, han havde en gammeldags.'

De to havde været kolleger i Rupert Murdochs Times of London i slutningen af ​​slutningen af ​​2010'erne. Chefredaktør Harding forlod og blev nyhedschef på BBC i 2013; Vanneck-Smith blev omplaceret til New York som præsident for Dow Jones & Co.

'James havde udsendt fire sekunders nyheder for hvert sekund af dagen på BBC,' fortsatte hun. Han fandt det lige så opslidende at producere den mængde som at fordøje det var for forbrugerne. Mindre-er-mere-ideen blev plantet.

Vanneck-Smith havde været en nøglespiller, da The Times of London vedtog en hård betalingsmur i 2010 - et vovet træk dengang, der ser forudseende ud nu. 'Visdommen havde været, at betalingsmure fungerede for finansielle nyheder,' sagde hun, 'men aldrig ville for noget andet.'

Harding og Vanneck-Smith var også smerteligt opmærksomme på et par episke mediefejl i 2016. Britiske aviser og tv-selskaber havde sanset ved at se godkendelsen af ​​Brexit-afstemningen komme; mens amerikanske medier var røde i ansigtet efter totalt ikke at få de følelser, Donald Trump red til sejr i præsidentvalget.

Kurskorrigering, mente de, krævede bredere lytning og deltagelse sammen med en vis afstand fra det daglige rotterace med at jagte breaking events og scoops.

Efter beta-test og en rekordstor Kickstarter-kampagne, der rejste 400 millioner pund, lancerede Tortoise-teamet i april 2019. Matthew Barzun , en velhavende fundraiser og tidligere amerikansk ambassadør i Storbritannien under præsident Barack Obama, var kommet ombord som en tredje stiftende partner.

Jeg fandt det ved at prøve indholdstilbud i sidste uge Skildpaddens sansemager Nyhedsbrevet vejede ind i Oprah Winfrey-interviewet med prins Harry og Meghan, hertuginde af Sussex, men med en nøgtern diskussion om racisme i Storbritannien - især da det kan have betydning for fremtidige forbindelser med Australien og andre Commonwealth-lande.

Think-Ins inkluderede en udforskning af, om Storbritanniens COVID-19-reaktion har diskrimineret mod kvinder, og en ugentlig historiekonference åben for medlemmer såvel som Tortoise-personale. Ugens lange emne var oppositionslederen Aleksej Navalnyj og chancerne for en anden russisk revolution.

Som virksomhed afslører Tortoise ikke alle sine økonomiske tal. Kommunikationsdirektør Tessa Murray sendte en e-mail: 'Vi er stadig i væksttilstand, og som med alle nystartede virksomheder har vi en regelmæssig debat om, hvornår den rigtige balance mellem bundlinjen og finansieringsvækst er.'

Selvom blandingen af ​​elementer, der er samlet i Tortoise, virker sui generis, er det klart en del af en bevægelse, man også ser i USA til korte og forudsigeligt formaterede nyhedsbreve.

Skimm'en, der er vildt populær blandt 20-noget kvinder, var en prøvesten, fortalte Vanneck-Smith mig, minus pally-tonen. Ditto Axios, selvom Tortoise ikke opfangede staccato bullet point-stilen eller 'one big thing'-frasen.

Gratis nyhedsbreve i kort form hersker i disse dage som værktøjer til e-mail-markedsføring af digitale abonnementer. Andre seriøse britiske nyhedsmedier som The Economist, The Times og Financial Times implementerer alle strategien, og det samme gør store amerikanske metroer som The Boston Globe og Chicago Tribune.

Tortoise fisker også efter medlemmer, men Vanneck-Smith har et twist: Tilbuddet ændrer sig ikke, hvilket sparer udsigterne for den typiske insisterende sekvens af udløbende cut-rate introtilbud, kun gode indtil i overmorgen - eller det siger opfordringerne.

Jeg kunne blive ved. Der er mere. Men i Tortoises ånd stopper jeg her ved 1.200 ord.